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Experton veröffentlicht Social Business Vendor Benchmark: IBM ist Leader in 7 Kategorien

21. Dezember 2015 Posted by Stefan Pfeiffer

Experton veröffentlicht Social Business Vendor Benchmark: IBM ist Leader in 7 Kategorien

Leading the Way with Social Business – Results of the Experton Social Business Benchmark visualized

29. April 2014 Posted by Stefan Pfeiffer

The results of the Experton Social Business Benchmark visualized as an infographic. Feel free to share:

IBM: Leading the Way with Social Business by IBM Social Business Europe


Wettbewerbsfaktor Social Business – Ergebnisse der Experton Studie als Infografik

29. April 2014 Posted by Stefan Pfeiffer

In dieser Infografik sind die Ergebnisse der Experton-Studie schön visualisiert worden. Feel free to share:

IBM: Wettbewerbsfaktor Social Business by IBM Social Business Europe

[DE] Wer Social Business selber lebt, kann mit Kunden auf Augenhöhe arbeiten [YouTube]

26. Februar 2014 Posted by StefanP.

Mein Interview mit Experton anläßlich der Preisverleihung zum Social Business Leader, wo wir in 8 von 9 Kategorien von Experton als ‘Leader’ ausgezeichnet wurden. Die Verleihung fand einen Tag vor meiner Abreise zur IBM Connect in Orlando statt, wo wir dann unter anderem IBM Mail Next angekündigt haben. Ich musste noch etwas nebulös bleiben …

Veröffentlicht am 19.02.2014

Wer Social Business selber lebt, der kann auch auf Augenhöhe mit den Anwendern der Firmenlösungen arbeiten. Stefan Pfeiffer ist Social Business Marketing Lead bei IBM Deutschland und überzeugt, dass das plattformübergreifende Portfolio von IBM es den Kunden leicht macht, die vielfältigen Lösungen zielgerecht einzusetzen. IBM Deutschland wurde von der Experton Group als Social Business Leader 2014 ausgezeichnet.

via Social Business auf allen Plattformen: Statement von Stefan Pfeifer – YouTube.

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[DE] Interview: Der Kulturwandel ist im Social Business die große Herausforderung – Frank Heuer interviewt Alexander Broj [YouTube]

25. Februar 2014 Posted by StefanP.

Veröffentlicht am 19.02.2014

Wer Social Business selber lebt, der kann auch auf Augenhöhe mit den Anwendern der Firmenlösungen arbeiten. Frank Heuer, Senior Analyst der Experton Group, im Gespräch mit Alexander Broj, Social Business Leader bei IBM Deutschland. Alexander Broj gehört zu den Persönlichkeiten, die die Entwicklung des Social Business Ansatzes von Beginn an mit voran getrieben haben. “Social Business ist keine Softwareentscheidung”, sagt Alexander Broj und führt aus, dass viele Organisationeinhieten bei den Kunden inzwischen auf Social Business Plattformen setzten, aber, so Alexander Broj, eine der größten Herausforderungen sei, “den Kulturwandel hinzubekommen”. IBM Deutschland wurde von der Experton Group als Social Business Leader 2014 ausgezeichnet.

via Interview: Der Kulturwandel ist im Social Business die große Herausforderung Heuer / Broj – YouTube.

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Interview: Der Kulturwandel ist im Social Business die große Herausforderung – Frank Heuer interviewt Alexander Broj [YouTube]

24. Februar 2014 Posted by Stefan Pfeiffer


Veröffentlicht am 19.02.2014

Wer Social Business selber lebt, der kann auch auf Augenhöhe mit den Anwendern der Firmenlösungen arbeiten. Frank Heuer, Senior Analyst der Experton Group, im Gespräch mit Alexander Broj, Social Business Leader bei IBM Deutschland. Alexander Broj gehört zu den Persönlichkeiten, die die Entwicklung des Social Business Ansatzes von Beginn an mit voran getrieben haben. "Social Business ist keine Softwareentscheidung", sagt Alexander Broj und führt aus, dass viele Organisationeinhieten bei den Kunden inzwischen auf Social Business Plattformen setzten, aber, so Alexander Broj, eine der größten Herausforderungen sei, "den Kulturwandel hinzubekommen". IBM Deutschland wurde von der Experton Group als Social Business Leader 2014 ausgezeichnet.

via Interview: Der Kulturwandel ist im Social Business die große Herausforderung Heuer / Broj - YouTube.

Social Business Vendor Benchmark: IBM first in eight out of nine categories

18. Februar 2014 Posted by Stefan Pfeiffer

Experton Group’s extensive study of vendors on the German market underlines leading position of IBM’s social business solutions.


Ehningen, February 18, 2014: A recent study by the Experton Group investigated the entire range of social business solutions offered by different vendors. IBM came out as a top vendor in eight out of nine categories. The analysts assessed IBM as the leading provider within the areas of Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration File Sharing, Social Talent Management, Social Commerce, Social Media Marketing Management, Socialytics, Consulting, and Integration. The results of the study will also be the subject of a roundtable discussion with the Experton analysts at CeBIT on March 12.


The social business landscape in Germany is growing in leaps and bounds. According to forecasts by the Experton Group, social business investments for communication and collaboration in Germany are set to grow by more than 50 percent per year from 2013 to 2016. The number of social business solutions available on the market is growing at the same rapid pace. To help customers make decisions within this environment, the Experton Group identified and assessed around 100 social business offerings. The Social Business Vendor Benchmark 2014 is the first extensive comparative study of its kind in Germany.


The study defines social business offerings as professional solutions for different application scenarios based on social networks, such as sharing instead of sending information. During a research period of three months, the experts rated the performance of vendors in the following nine categories: Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration File Sharing, Social Talent Management, Social Commerce, Social CRM, Social Media Marketing Management, Socialytics, Consulting, and Integration.


The analysts placed IBM in the leading quadrant in eight out of nine categories. The only category in which IBM did not lead was CRM, for which the company does not currently have a solution on the market. “The Experton Group study is further proof that we are on the right path when it comes to social business,” says Michael Schikorra, Brand Sales Leader, IBM Collaboration Solutions for Germany, Austria and Switzerland. “IBM is clearly a pioneer in the field. Back in 2007, we were the first to launch a flagship social networking platform, with IBM Connections, and this has been leading the way ever since, unchallenged at the top of this growing market. We are now benefiting from the fact that we took the opportunities offered by social business seriously at a time when others were still mocking the trend.”


IBM was identified as a leading vendor in the following categories:

Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration File Sharing: IBM Connections is the market leader in terms of completeness and range of features. With the announcement of Mail Next at IBM Connect in January, IBM once again set standards for the integration of traditional communication and social software.


Consulting, Integration: IBM was one of the first to launch an extensive and in-depth consulting solution with its Social Business Agenda, which has already proved its worth in numerous client projects.


Social Talent Management: IBM was quick to realize that competition for Generation Y talent would become crucially important for many companies. In 2012, the company added Kenexa, a leading vendor of Social Talent Management solutions, to its portfolio. The recently launched IBM Kenexa Talent Suite completely integrates this solution with IBM Connections.


Social Media Marketing Management, Commerce: IBM is accommodating the growing significance of customer interaction in retail with its Enterprise Marketing Management solutions and a wide range of services for commerce.


Socialytics: The use of big data generated through social channels is another important field emerging within social business. IBM has leading solutions for making responsible use of these data on the market and can draw on its well-known Watson technology to this end.


Discussion at CeBIT

IBM is holding a roundtable discussion on Social Business in Germany, Austria and Switzerland at CeBIT. Experton Group analysts Frank Heuer and Heiko Henkes will be presenting their study and its findings at the event. They will be joined by Barbara Koch, Social Business Leader, and Michael Schikorra, IBM Sales Leader for Germany, Austria and Switzerland, who will talk about the future of social business. The discussion will take place on March 12 from 11 a.m. to 12 noon in the IBM Press Center, Hall 2, Room 5.


Umfassende Anbieter-Studie der Experton Group für deutschen Markt zeigt herausragende Position der IBM Social Business-Angebote: Social Business-Benchmark: IBM führend in acht von neun Kategorien

18. Februar 2014 Posted by Stefan Pfeiffer

Ehningen - 18 Feb 2014: In einer aktuellen Studie hat die Experton Group die Social Business-Angebote unterschiedlicher Hersteller in ganzer Breite untersucht. IBM konnte sich hier in gleich acht von neun Kategorien an die Spitze des Anbieterfeldes setzen. So attestieren die Analysten IBM eine Führungsrolle in den Bereichen Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration Filesharing, Social Talent Management, Social Commerce, Social Media Marketing Management, Socialytics sowie Beratung und Integration. Die Studienergebnisse sind auch Gegenstand einer Roundtable-Diskussion mit den Experton-Analysten auf der CeBIT am 12. März.

Die Social-Business-Landschaft in Deutschland wächst unaufhaltsam: Nach Vorhersagen der Experton Group steigen beispielsweise die Investitionen für Social Business für Communication & Collaboration hierzulande in den Jahren 2013 bis 2016 durchschnittlich um über 50 Prozent jährlich. Im Gleichschritt mit dem starken Wachstum des Marktes nimmt auch die Zahl der Social-Business-Angebote zu. Mit dem Ziel, Kunden angesichts dieses Wachstums zuverlässige Entscheidungshilfen an die Hand zu geben, hat die Experton Group rund 100 Social-Business-Anbieter identifiziert und bewertet. Der „Social Business Vendor Benchmark 2014“ ist der erste umfassende Anbietervergleich in Deutschland zu diesem Thema.

Als „Social Business“-Angebote definiert die Studie professionelle Lösungen für verschiedene Anwendungsszenarien, die auf Prinzipien sozialer Netzwerke (zum Beispiel Informationen teilen statt senden) beruhen. Im Rahmen einer dreimonatigen Recherche untersuchten die Experten das Abschneiden der Anbieter in den folgenden neun Kategorien: Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration Filesharing, Social Talent Management, Social Commerce, Social CRM, Social Media Marketing Management, Socialytics, Beratung und Integration.

Die Analysten positionierten die Angebote von IBM dabei in acht von neun Kategorien im jeweiligen Führungsquadranten. Lediglich im Bereich CRM, in dem das Unternehmen derzeit kein Angebot auf dem Markt hat, fehlt IBM. „Die Studie der Experton Group bestätigt unseren Social-Business-Kurs. IBM kann mit gutem Recht als Vorreiter bezeichnet werden. Früher als alle anderen – bereits 2007 – haben wir mit IBM Connections ein Social Networking-Flaggschiff vom Stapel gelassen, dass seitdem unangefochten an der Spitze eines wachsenden Marktes fährt. Jetzt zahlt sich aus, dass wir die Chancen des Social Business schon ernst genommen hatten, als andere den Trend noch belächelten“, so Barbara Koch, Social Business Leader, IBM.

Als führend genannt wird IBM in folgenden Kategorien:

Social Enterprise Networking Suites, Social Collaboration Filesharing: Hier führt IBM Connections den Markt in Punkto Vollständigkeit und Funktionsreichtum an. Mit der Ankündigung von IBM Mail Next auf der IBM Connect im Januar hat IBM einmal mehr Standards für die Integration von klassischer Kommunikation und Social Software gesetzt.

Beratung, Integration: Mit der Social Business AGENDA hat IBM bereits sehr früh ein umfassendes und gründliches Beratungsangebot auf den Markt gebracht. Die AGENDA hat sich in zahlreichen Kundenprojekten bewährt.

Social Talent Management: IBM hat früh erkannt, dass der Wettbewerb um die Talente der Generation Y für viele Unternehmen entscheidende Bedeutung gewinnen wird. 2012 hat sich das Unternehmen mit Kenexa einen führenden Anbieter für Social Talent Management ins Portfolio geholt. Mit der jüngsten Ankündigung der IBM Kenexa Talent Suite ist diese Lösung vollständig mit IBM Connections integriert.

Social Media Marketing Management, Commerce: Mit den IBM Enterprise Marketing Management-Lösungen und den breitgefächerten Commerce-Angeboten trägt IBM der wachsenden Bedeutung der Kundeninteraktion im Handel Rechnung.

Socialytics: Die Nutzung von Big Data, die durch die sozialen Kanäle generiert werden, ist ein weiteres wichtiges Entwicklungsfeld im Social Business. IBM hat hier führende Angebote für den verantwortungsvollen Gebrauch dieser Daten auf dem Markt – auch die bekannte IBM Watson Technologie trägt dazu bei.

Diskussion auf der CeBIT
Auf der CeBIT veranstaltet IBM eine Roundtable-Diskussion zum Thema „Social Business Unterm DACH: Social Business in Deutschland, Österreich und der Schweiz.“ Auf der Veranstaltung stellen Frank Heuer und Heiko Henkes von der Experton Group ihre Studie vor. Barbara Koch, Social Business Leader, und Michael Schikorra, Sales Lead IBM DACH, geben zudem einen Ausblick auf die Zukunft des Social Business. Die Diskussion findet am 12. März von 11:00 bis 12:00 Uhr im  IBM Pressezentrum, Halle 2, Raum 5, statt.


Beate Werlin
IBM Deutschland
Social Business, Social Collaboration, Smarter Commerce
+49 89 4504 1364
+49 172 839 35 51

Computerwoche am 12.12.2013: Experton Vendor Benchmark 2014: IBM regiert den Social-Business-Markt

16. Dezember 2013 Posted by Stefan Pfeiffer

Der erstmals veröffentlichte \"Social Business Vendor Benchmark\" der Experton Group schätzt die größten Anbieter der IT-Branche - IBM, Microsoft, SAP und Oracle - auch als wichtigste und am breitesten aufgestellte Player im Bereich Social Enterprise ein.

In neun Kategorien bewerteten die Experton-Berater um Studienleiter Heiko Henkes die derzeit auf dem deutschen Markt verfügbaren Social-Enterprise-Produkte - von Networking Suites über Filesharing- und CRM-Lösungen bis hin zu Tools für Talent Management und Social Analytics.


Wichtigste Bewertungskriterien für den Vendor Benchmark waren zum einen die Wettbewerbsstärke und zum anderen die Attraktivität des jeweiligen Produktportfolios.

Social CRM


Auf der anderen Seite könnten Anbieter wie SugarCRM mit einem innovativen Portfolio bereits im kommenden Jahr den \"Market Leadern\" Konkurrenz machen.

Social Talent Management

Eine zweite wichtige Kategorie, die Experton der Öffentlichkeit vorstellte, ist das Social Talent Management. \"Ein Markt, der zuletzt sehr stark von Übernahmen geprägt war\", erklärte Experton-Analyst Frank Heuer. So sei es auch zu erklären, dass die aktuellen Marktführer - IBM, SAP und Oracle - ihre jeweilige Position im \"Magic Quadrant\" erreicht hätten. Bereits im Jahr 2012 hatte IBM den Talent-Management-Spezialisten Kenexa übernommen, ... Ziel aller Anbieter ist es insbesondere, die \"Generation Y\" mit Kommunikationstechniken zu erreichen, die diese aus ihrem täglichen Leben im Social Web kennt.


IBM dominiert den Rest

Die verbleibenden sieben Kategorien sehen allesamt die IBM als führende Kraft - ein jahrelang gewachsener Kundenstamm und das frühzeitige Bekenntnis zum Thema \"Social Enterprise\" hätten Big Blue einen gewissen Vorsprung verschafft, so Heuer. ...

via Experton Vendor Benchmark 2014: IBM regiert den Social-Business-Markt -

Immer mehr Cloud in Deutschland: Wachstumstreiber Collaboration und CRM

5. April 2013 Posted by Stefan Pfeiffer

Das Thema Cloud treibt uns nun schon seit Jahren um. Und ja, natürlich haben die Anbieter die berühmte Sau durchs Dorf getrieben. Doch wenn man ehrlich ist, waren gerade auch die Kunden in Europa meist noch sehr zurückhaltend. Die Gründe dafür sind vielfältig und sie reichen von der Angst um den eigenen Job hin zu Sicherheitsbedenken. Die Mitarbeiter in vielen IT Abteilungen sind natürlich nicht positiv gestimmt, denn sie befürchten, dass ihr Arbeitsplatz vielleicht überflüssig wird. Die Bedenken muss man verstehen, gerade wenn man sich die Outsourcing-Projekte der vergangenen Jahre vor Augen hält. Manch eine IT Abteilung bzw. Teile davon wurden zu IT Dienstleistern verlagert. Kosteneinsparungen waren meist der Grund. Ob dadurch immer eine bessere Qualität, bessere Service Levels, und höhere Flexibilität und Reaktionsgeschwindigkeit auf Anforderungen der Anwender erreicht wurde, kann sicherlich sehr kontrovers diskutiert werden.

Beim Thema Cloud kommen dann noch die Sicherheitsbedenken hinzu. Wo liegen eigentlich meine Daten? Und wenn dann das Stichwort „Patriot Act“ fällt, wachsen Unsicherheit und Bedenken. Das Gesetz steht für einen potenziellen Zugriff von US-Behörden auf Cloud-Daten deutscher Unternehmen. Und hier kommt dann schnell die Forderung danach auf, dass die Daten in der Cloud in Europa liegen müssen, um sie einem potentiellen Zugriff zu entziehen. Alle relevanten Cloud-Anbieter müssen sich mit diesem Thema auseinandersetzen und kennen die Forderung nur zu gut, ein europäisches Data Center bereitzustellen und zu gewährleisten, dass die Daten nur in Europa verarbeitet werden. Dazu passt, dass auch gerade IBM jetzt ein neues Data Center für Social Business in Betrieb nimmt, das in Deutschland, genauer in Ehningen am Hauptsitz der IBM Deutschland, angesiedelt ist. Dadurch sollen die erwähnten Sicherheitsbedenken ausgeräumt werden.

Insgesamt scheint es jetzt langsam zu einem Umdenken bei den Anwenderunternehmen zu kommen. Die Experton Group spricht davon, dass Cloud Computing unterdessen schon längst Realität ist und sieht Social Collaboration als entscheidenden Wachstumstreiber für das Thema Cloud. Die Ausgaben werden laut Experton von € 313,5 Mio. auf € 2.220,3 Mio. in 2017 ansteigen. Dr. Carlo Velten, Senior Advisor der Experton Group, führt das auch darauf zurück, dass Anbieter (wie die IBM) das Thema Social Business und Collaboration stark forcieren. Interessant ist, dass Experton demgegenüber die Ausgaben für ERP in der Cloud leicht zurücknimmt. Sehen die deutschen Unternehmen diese als zu kritisch an, als dass sie in die Cloud können?

Public Cloud - Private Cloud - Hypbrid Cloud - eine Definition

Eine Public Cloud oder öffentliche Cloud ist ein frei über das Internet zugängliche Angebot eines Providers. Webmail-Dienste kennt man aus der privaten Nutzung. IBM Smart Cloud für Social Business ist ebnefalls ein kostenpflichtiger Service, der in der Public Cloud läuft.

Private Cloud Dienste werden dagegen von Unternehmen selbst meist nur für die eigenen Mitarbeiter betrieben. Man spricht von einer Private Cloud, wenn den Anwendern im Unternehmen cloud-typische Mehrwerte geboten werden, beispielsweise eine skalierbare IT-Infrastruktur oder installations- und wartungsfreie IT-Anwendungen, die über den Webbrowser genutzt werden.

Als Hybrid Clouds bezeichnet man eine Mischform dieser beiden Ansätze. Bestimmte Services laufen bei öffentlichen Anbietern über das Internet, während andere Anwendungen und Daten - meist die sicherheitssensiblen - im Unternehmen verarbeitet werden.

Definition nach Fraunhofer

Im “Cloud Monitor 2013” sagen der Branchenverband Bitkom, KPMG und PAC ebenfalls ein starkes Wachstum voraus. In der Studie wird aber auch die ambivalente und polarisierende Haltung der Unternehmen zum Thema Cloud herausgearbeitet. “Private Wolken” haben noch eine höhere Akzeptanz gegenüber Public Clouds, jedoch nimmt auch hier die Zustimmung und der Wille zum Einsatz zu. Die Studie identifiziert wiederum Collaboration (und Customer Relationship Management, CRM) als wesentliche Treiber für Public Clouds. Hier kämen die Vorteile von Public Cloud-Lösungen besonders zur Geltung.

Quelle und Copyright: Cloud-Monitor 2013 c lo ud- c omp uting in Deutschland -- Status quo und Perspektiven (Bitkom, KPMG, PAC)

Diese Studien deuten alle darauf hin, dass sich das Thema Cloud sukzessive und mit zunehmender Geschwindigkeit am Markt durchsetzen wird. Meiner Absicht nach werden zuerst die Dienste in die Cloud wandern, von denen man sich Kosteneinsparungen und Effizienzgewinn verspricht. Dazu zählen beispielsweise E-Mail, aber eben auch das Thema Collaboration. Es wird sich dabei um im höchsten Maße standardisierte Lösungen handeln, die über ein fest umrissenen Funktionsumfang verfügen. Individuallösungen dagegen sind in einer Public Cloud schwer zu betreiben. Diese werden weiter im Unternehmen oder in einer Private Cloud laufen, wo man Anpassungen leichter vornehmen kann. Am Beispiel IBM Notes & Domino lässt sich das sehr gut verdeutlichen. Es spricht nichts dagegen, die E-Mail-Komponente inklusive Terminplaner in einer Cloud zu betreiben. Individuell entwickelte Lösungen auf Basis Domino werden dagegen eher im Rechenzentrum des Unternehmens, einer Private Cloud, laufen, denn dort sind sie dann leichter zu modifizieren und zu pflegen. Und damit kommt man dann zu einer hybriden Struktur, wo ein Teil der IT in einer Public Cloud läuft, ein anderer Teil in der eigenen IT oder einer privaten Cloud. Diese hybride Infrastruktur wird wohl zur Realität in vielen Unternehmen werden. Deutlich abzusehen ist aber auch, dass mehr und mehr Services gerade im Bereich Social Collaboration in die Public Cloud wandern, was auch gerade kleineren und mittleren Unternehmen die Chance gibt, fortschrittliche Social Software zu nutzen, ohne die entsprechenden Lösungen selbst betreiben zu müssen.

Social Business as a Catalyst of Company Organization

4. Januar 2013 Posted by Lars Basche

This article is a guest post by Axel Oppermann, Market Analyst for the Experton Group.


With the Release of Connections 4, IBM Consolidates Its Position in the Social Business Market

Two general trends are emerging in the use of social business technology today. On the one hand there are initiatives and campaigns driven by companies’ IT, administration, or corporate development departments, which are roughly comparable to project and procurement processes in conventional IT projects. Companies tend to find that the technical implementation of such tools proves less of a challenge than reorganizing the workflows involved. On the other hand, we are seeing social software applications and associated thought patterns spreading virally through companies from various other departments or individual interest groups, generally in a more unstructured fashion. In the first scenario, social business applications are introduced in a planned and controlled manner, while in the second they spread because they offer an immediate and pragmatic way of meeting the specific needs of individual employees or teams. In other words, social tools or so-called Web 2.0 services are introduced and become established as an integral part of the digital workplace in a bottom-up approach. If these products and services are intuitive to use this further encourages wide participation of like-minded users and a rapid spread throughout an organization. Once the “tipping point” has been reached, the applications are integrated with other IT solutions within the company. The tipping point tends to occur when the new users of a social business solutions are particularly influential in terms of a company’s culture, performance etc.

As a result, applications like Jive, Socialtext, Yammer and Tibco are increasingly making their way into the workplace. However, in many cases their capability – in terms of licensing or level of service, for example – is inadequate for use in larger companies or corporation, even if the basic capability is there. Companies need, and are increasingly demanding, social business solutions that are enterprise-ready.


IBM Collaboration Solutions Software (formerly Lotus/Notes): Like a Phoenix from the Ashes

When it comes to collaboration in the widest sense, many users and IT decision-makers all too often still associate IBM with the old-fashioned, inflexible worlds of Lotus/Domino or with falling market shares in the area of groupware solutions, where IBM had to take a few hard knocks in recent years. But in actuality, the picture has changed completely over the last few months and years, and IBM products have become trailblazers in the market for enterprise-ready social business solutions. IBM’s persistent efforts towards facilitating the integration of internal and external collaboration are finally paying off. By rebranding its range of products and services as the “SmartCloud for Social Business,” it has placed them within a larger context. IT managers can now choose between a multi-client capable and a dedicated version and globally distributed data centers. Essential functions can be accessed from most mobile devices and platforms, including iOS, Android and BlackBerry.


A Shining Light: IBM Connections 4

One of the spearheads, or shining lights, in IBM’s portfolio is Connections, an all-round platform for team collaboration, networking and the exchange of knowledge. IBM released the new version 4.0 at the beginning of September.

The new product generation boasts numerous “smart” features that have been updated and expanded with an eye to pragmatism. One of the core features of the new version is the “activity stream,” a function of social software and social networks that allow activities to be syndicated across different social Web applications. The activity stream in Connections 4 not only integrates internal messages such as e-mails, public messages (status updates) and communications relating to specific projects, it can also display news and information from external systems such as SAP and platforms like Xing and Youtube. Users can initiate activities such as workflows directly from the activity stream – offering what IBM describes as “embedded experiences.” As well as making routine tasks much simpler, this kind of integrated information stream also significantly facilitates the process of searching for and analyzing data or solutions, and ultimately enhances users’ trust in these and consequently in their own performance.

Even if IBM likes to claim that the era of the e-mail is over, corporate strategists have recognized the necessity of integrating social business applications into existing e-mail systems. In keeping with its name, IBM Connections Mail accordingly enables a connection to external mail servers like IBM Lotus Notes or Microsoft Exchange. Users can access their e-mails and calendar without having to switch to another program, and new e-mails and appointments are visible at a glance on the Connections navigation bar. Thanks to these kinds of features, other PIM (Personal Information Manager) front ends are gradually losing importance and are destined to become obsolete.

As well as focusing on a user-friendly linking and display of messages, information and activities, IBM attaches great importance to smooth content management and analytical capabilities in its social business for collaboration solutions. IBM’s many years of experience and its pioneering role in this area have taught the company that social business can only deliver true added value to “the social us” (= working in a team) and “the social me” (personal organization in a dynamic environment) if the three aspects content, analytics and social networking are equally taken into account. 

Over the past few years IBM has attained – or purchased – comprehensive expertise in the area of data analysis and analytics; Cognos and SPSS are just two examples. In Connections, the Metrics function offers detailed analysis and evaluation on the use of IBM Connections applications in a company. Metrics is supported by the analytical capabilities of the IBM Cognos Business Intelligence Server, which is installed as part of Connections, and there are additional search and analysis functions that help make expertise or content available to users quickly and in high quality. 

IBM has also thought hard about a topic that is of particular significance for knowledge workers, namely the compilation and provision of content. IBM developers recognized early on working with documents often involves additional (meta-)information, such as comments. In solutions such as Microsoft’s SharePoint, such meta-information is not linked with the document, so that it is no longer available after the document has been downloaded or sent. In Connections, on the other hand, comments and discussion threads are linked to the respective document, and it is possible to create links to blogs and activities. Connections also includes a tracking function, which allows users sharing files to see when and in what way the relevant files are being accessed – a feature many other currently available solutions do not offer. In short: While the main focus of other solutions is on the document or the process, Connections places more emphasis on the aspects of sharing and expanding users’ knowledge.


SmartCloud for Social Business and Smarter Planet Initiative Offer an Integrated Concept

But IBM’s vision goes beyond individual products like Connections. It is pursuing a much more comprehensive strategy that unites products, solutions and services from various fields and is aimed at both IT managers and decision-makers in other departments such as Human Resources. The breadth of IBM’s social business approach can be seen from its recent acquisition of Kenexa, a US-based company specializing in recruiting and human resource services. The idea is to combine cloud-based applications and consultancy services to help select the best applicants for a certain job or provide human resources managers and company management with the information they need about employees and their skills so they can put together the best team for a specific project. But that is only the tip of the iceberg, so to speak. The SmartCloud for Social Business portfolio offers companies a comprehensive range of collaboration tools to help make day-to-day interactions between coworkers/employees, customers/clients and business partners more effective and more efficient. The strength of SmartCloud for Social Business is that it enables people to work together seamlessly, both within and outside a company structure. IBM follows through on its belief that no man, woman, or company is an island: They are all dependent on others to provide input and accept their output. Moreover, the business process is generally subject to countless influences that go beyond fluctuations in input and output.

With SmartCloud for Social Business, IBM has launched a product that meets three important basic requirements of companies and users: collaboration, messaging, and web conferencing. It is hoping to attract new target groups as well as the “classic”, i.e. existing Lotus Notes users. Even if IBM has stayed true to its concept of repeatedly changing the names of its products during their lifecycle and thus contributing to a lack of transparency, it has not left users with existing Lotus/Domino systems out in the cold, but offers them the possibility of building on and expanding existing solutions, either in local infrastructures or in cloud scenarios. 

However, as already mentioned, IBM is not targeting only the classic clientele. It is hoping to appeal to user companies that work with solutions and platforms from other IT providers, particularly since many other companies are not yet able to offer the “social layer.” That social layer is becoming increasingly important because it allows companies to introduce comprehensive social business models in the workplace. One target group identified by IBM are users of Microsoft SharePoint. Microsoft is the dominant player in the market for office productivity solutions, and SharePoint is the world’s leading platform in this area. However, the “social layer” is conspicuously absent in Microsoft’s current portfolio. IBM can provide that missing social layer with SmartCloud for Social Business in general and Connections in particular. And indeed, more and more businesses are combining SharePoint (2010) with Connections, including well-known companies such as Bayer and Continental. Companies that have decided that SharePoint does not meet their social software requirements and are doubtful about placing their trust in young Internet companies can upgrade their existing platforms with IBM Connections and thus combine the strengths of SharePoint with those of a mature social software suite.

IBM is pursuing a broad strategy built on openness, interoperability and intelligent networking. Its developers have recognized that while networking within and between internal and external communities is important, that alone is not enough: Networking capabilities must, above all, be implemented intelligently and with users’ needs in mind. IBM’s goal is to provide these capabilities so they can be used independently of specific (mobile) devices, information sources or platforms.


Summing up

The social business software and services provided by IBM feature a combination of social networking functions and analytical components that is currently unique in the market and allows companies to gather information and interactively support the dialogues of their employees and customers. IBM’s head start is also reflected in the fact that its approach and solutions to problems and tasks often seem more mature than those of its competitors. Companies should aim to use social business tools more intensively and harness their benefits more effectively. This could give them a distinct competitive edge.

Social Business: IBM vs. Microsoft — Schlacht der Giganten: Analyse von Axel Oppermann

4. August 2012 Posted by Stefan Pfeiffer

Man muss sich nicht weit aus dem Fenster lehnen, um festzustellen, dass IBM gegenwärtig der Taktgeber ist wenn, es darum geht, Anforderungen von Unternehmen hinsichtlich Social Business mit der Zuverlässigkeit und Sicherheit einer echten Business-Software zu befriedigen. ...

Auch muss man kein Prophet sein, dass Microsoft in den kommenden Jahren den Markt für Office-Produktivitätslösungen dennoch weiterhin dominieren wird. ... Jedoch ist der gegenwärtig fehlende „Social Layer“ im Portfolio von Microsoft nicht zu übersehen. Die Herausforderung wird einerseits darin bestehen, die gesamten Maßnahmen in die kommende Produktgeneration harmonisch zu integrieren. Auf der anderen Seite bedarf es aber auch eine umfassende Bereitstellung von Social-Business-Funktionalitäten in die aktuelle Produktgeneration.

Diesen fehlenden sozialen Layer kann IBM mit Connections abbilden. So setzen gegenwärtig immer mehr Unternehmen auf eine Koppelung der Produkte SharePoint (2010) mit Connections. Namhafte Firmen wie Bayer, Bosch oder Continental haben sich bereits hierfür entschieden. Oder in anderen Worten: Unternehmen, denen SharePoint als Social Software nicht ausreicht und die an der Leistungsfähigkeit der jungen Internetunternehmen zweifeln, können ihre bestehende Plattform mit IBM Connections aufwerten und so die Stärken von SharePoint mit denen einer ausgewachsenen Social Software koppeln.

Losgelöst von der Plattformdiskussion ist es jedoch am wichtigsten, dass Unternehmen, die Social Business Tools verstärkt nutzen, auch davon profitieren. Hierdurch kann ein Wettbewerbsvorteil erarbeitet werden. Sicher ist auch, dass die E-Mail noch lange nicht tot ist Vielmehr wird Social Business Software Seite an Seite mit ihr weiterhin die Art ändern, wie Menschen arbeiten.

Exzellente Zusammenfassung der gegenwärtigen Wettbewerbssituation von Axel Oppermann (Experton Group). Pflichtlektüre!


Excellent (unfortunately German language) Summary of competitive situation between Microsoft and IBM by Axel Oppermann from the German analyst firm Experton. A must-read!

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